Santa Helena del Opón

MUNICI­PIO DE SANTA HELENA DEL OPÓN

SITIO WEB: http://​www​.san​ta​he​le​nade​lo​pon​-san​tander​.gov​.co

Fecha de fun­dación: 15 de mayo de 1975

Nom­bre del fun­dador: Anun­ciación Martínez

Aunque la his­to­ria no define con clar­i­dad que tribu habitó esta región, algu­nas de las ver­siones encon­tradas hablan de los Yarigu­ies, tribu que por su beli­cosi­dad intim­i­daron a los sol­da­dos de Jiménez de Que­sada cuando iban camino a ter­ri­to­rio Guane por las már­genes del río Opón. Otros sin embargo afir­man que esta región estuvo poblada por los indios Agataes, los cuales eran con­da­dos por los caciques AGATA Y COCOME y quienes se vieron forza­dos a sostiene una gran lucha con­tra Don Martín Galeano y sus hom­bres cuando estos inci­ta­dos por la fiebre del oro se dirigían sobre los ríos Horta y Carare, siendo los indí­ge­nas aniquila­dos por este impor­tante guer­rero que dejó plas­mada su vic­to­ria en la provin­cia de Vélez.

Esta última ver­sión es la más cono­cida y la de más cred­i­bil­i­dad, pues se con­sid­era que la con­quista y la col­o­nización de Santa Helena del Opón se liga estrechamente con la aper­tura del camino del Carare y del Opón.

Ahon­dando un poco más en la his­to­ria de este intere­sante poblado, los archivos históri­cos reg­is­tran que en 1917 el Gen­eral Pablo Vidal León quien se desem­peñaba como admin­istrador del Lazareto del hoy Munici­pio de Con­trat­ación y el cual era cono­ce­dor que a oril­las del río Opón abund­aba del árbol del Quino, del cual se extrae la mate­ria prima de la quina, la cual era com­er­cial­izada por los colonos en Bucara­manga y Vélez con gran demanda, se interesó por vis­i­tar la zona.

UBI­CACIÓN

Por sus nexos históri­cos, ambi­en­tales económi­cos y Socio Cul­tur­ales, Santa Helena del Opón, se ubica en la sub­región con­for­mada por los munici­p­ios de Vélez, La Paz, Lan­dazuri, Gua­ca­mayo, Chima, Sima­cota y Con­cen­tración. Ubi­ca­dos en la parte cen­tral y sur del Depar­ta­mento; car­ac­ter­i­za­dos geológi­ca­mente por sus laderas y mon­tañas con numerosos ríos y que­bradas que con­fluyen en los ríos Suárez, Carare y Opón.

Los vín­cu­los ter­ri­to­ri­ales y com­er­ciales de la sub­región son: el trán­sito y com­er­cio de pro­duc­tos agropecuar­ios, la prestación de ser­vi­cios sociales, insti­tu­cionales y financieros; además de su común influ­en­cia sobre la Ser­ranía de los Yarigu­ies, sobre la cual existe el proyecto de con­ver­tirla en Par­que Nat­ural Nacional. El vín­culo histórico se dio a través de la dinámica gen­er­ada por las rutas del Carare y Opón, así como las con­ce­siones de tier­ras baldías, vín­culo que pos­te­ri­or­mente fue desar­tic­u­lado por la con­struc­ción de la Tron­cal Cen­tral y la Tron­cal del Mag­dalena Medio.

El recurso hídrico se con­sti­tuye en un gran poten­cial de la sub­región que cuenta con impor­tantes ver­tientes como la de los ríos Carare, Opón y numerosos nacimien­tos de cor­ri­entes menores, así como tam­bién aflu­entes de la cuenca media del Río Suárez. Las zonas de vida que pre­senta la sub­región se car­ac­ter­iza por man­tener Bosque Húmedo Trop­i­cal (Bht), Bosque muy húmedo pre­mon­tano (bmhPm) de tran­si­ción cál­ida, Bosque muy húmedo Mon­tano Bajo (bmh,MB y Bosque plu­vial Mon­tano (bPM).

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